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病気特有の「臭い」って本当にあるの?体臭と病気の関係

2018.01.25

病気特有の「臭い」って本当にあるの?体臭と病気の関係


運動をしたあとや、風邪でお風呂に入れなかった日などは、自分の臭いが気になってしまいますよね。しかし、こうした心当たりがないのに体臭が強い場合は……?「糖尿病の人は甘い体臭がする」といいますが、これは本当なのでしょうか。ほかに病気の可能性はある?今回は「体臭と病気の関係」について解説します。

記事監修



松田明子 先生


専門は内科、腎臓内科、泌尿器科、美容皮膚科。東京女子医科大学卒業。東京女子医大病院 腎臓内科、同 泌尿器科を経て、2017年よりサイエンスクリニック院長就任。女医+(じょいぷらす)所属。


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■糖尿病の人は甘い体臭がする?

人間の体の主なエネルギー源はブドウ糖です。しかし、糖尿病が進行するとブドウ糖の代謝が悪くなります。すると体はブドウ糖の代わりに体の脂肪分を分解してエネルギーに使います。この際に発生する「ケトン体」という物質が、甘い臭いの原因です。


糖尿病が進行すると、汗をかきやすくなります。「ケトン体」は血液に混じって体を巡り、やがて汗と一緒に放出されるため、「甘い体臭」となると考えられます。

●無理なダイエットをしていると同じ臭いになる

ちなみに、無理な食事制限ダイエットをしている人も、糖尿病と同じような甘酸っぱい体臭になることがあります。これは、エネルギーに変換するための糖が不足することで、糖尿病と同じように脂肪分をエネルギーに変換し、「ケトン体」が発生しているからです。


ダイエットをしていて体臭が甘酸っぱくなるということは、体に必要なエネルギーが足りていないということです。ダイエットはいったん中止して、栄養バランスの良い食事を取りましょう。念のため、病院に行ったほうが良いかもしれません。

■特徴的な体臭を伴う病気・症状

糖尿病以外にも、特定の病気が体臭を変化させることがあります。


  • 腎臓病

    体内でタンパク質を分解してエネルギーを発生させると、同時にアンモニアも発生します。健康な人は、腎臓の働きでアンモニアを尿素に変え、排出します。しかし、腎臓の働きが弱くなると、アンモニアは尿素に変えられずに汗となって体外に出ます。そのため、腎臓病の人の体臭はアンモニア臭、おしっこの臭いになります。

  • 便秘

    便が腸内に残ったままになってしまうため、「便の臭いのもとになる物質」が腸から吸収されてしまいます。これは血液に混ざって体を巡り、やがて体外に放出されます。つまり、便秘症の人は便の臭いが混ざった体臭になる可能性があるのです。


    また、便がたまった状態で腸内に悪臭のガスが発生すると、小腸-十二指腸-胃-食道-気道と逆流し、口から出てくる場合があります。

  • トリメチルアミン尿症(魚臭症候群)

    卵やレバーに含まれるコリン、魚介類に多く含まれるトリメチルアミンオキシドなどの物質は、肝臓の酵素の働きでトリメチルアミンに分解されます。健康な人であれば、トリメチルアミンはさらに分解されるのですが、トリメチルアミン尿症にかかった人は、これをうまく分解できなくなってしまいます。


    分解されずに残ったトリメチルアミンは血液に混ざり、呼気や汗、尿として排出されます。このトリメチルアミンは魚が腐ったような臭いを放つため、魚臭症候群とも呼ばれます。


    トリメチルアミン尿症はまだ症例が少なく、根本的な治療法が確立されていません。しかし、トリメチルアミンの前段階となるコリンやトリメチルアミンオキシドなどを含む食べ物の摂取を少なくすれば、発生を防ぐことは可能です。

  • フェニルケトン尿症

    「フェニルケトン尿症」という病気にかかると、カビのような臭いの体臭になります。フェニルアラニンという必須アミノ酸は、体内でその大部分がチロシンという物質に変換されます。この変換の触媒になるフェニルアラニン水酸化酵素が遺伝的に欠損すると、フェニルアラニンが体内に過剰に蓄積します。そして、フェニルケトン体を大量に含む尿を排出するという病気です。


    この病気は生後3-4カ月から症状が現れます。フェニルアラニンの過剰蓄積によって脳に障害が起こるほか、メラニン欠乏によって肌は白く、髪の毛は赤くなることがあります。


病気を特定するために現代のような検査ができなかった時代では、患者の体臭も病気を見極めるための判断材料のひとつだったそうです。もし自分の臭いが気になる場合は、一度きちんと病院で検査しておくといいかもしれませんね。


(藤野晶@dcp)